Как получилось, что панды — хищники и почему они перестали есть мясо?

Как получилось, что панды — хищники и почему они перестали есть мясо?

Наука считает плотоядным любое животное, предпочитающее поедать других животных. Очень многие из них входят в отряд хищных – родственных друг другу млекопитающих, обладающих устойчивыми навыками охоты. Но, как ни странно, некоторые плотоядные не едят плоть. Например, панды, которые только тем и занимаются, что уплетают бамбук.

Как получилось, что панды — хищники и почему они перестали есть мясо?

Эти милые животные очень похожи на своих родичей, медведей, придерживающихся традиционной для хищников диеты, и ученые лишь совсем недавно выяснили, как они стали вегетарианцами.

У всех представителей отряда хищных есть ключевые общие черты: острые зубы, когти, а также кишечник, микрофлора которого легко переваривает мясо. Первые два признака у панд наличествуют. Не так давно выяснилось, что с «плотоядными» бактериями у них также полный порядок, и микробиом кишечника на самом деле больше подходит для мясоедства, чем для вегетарианства.

Надо понимать, что у травоядных животных по сравнению с плотоядными гораздо более сложный тонкий кишечник. Он замедляет прохождение пищи и дает больше времени бактериям, перерабатывающим растительное волокно. Для переваривания мяса эта сложная система не нужна.

Как получилось, что панды — хищники и почему они перестали есть мясо?

Как бы то ни было, несмотря на то, что панды съедают огромное количество бамбука (до трети массы своего тела в день), их кишечник по-прежнему такой же, как у других плотоядных. Предки этих животных питались мясом. Сами они тоже иногда разнообразят свой вегетарианский рацион насекомыми, птичьими яйцами и даже небольшими млекопитающими. Однако доля этой пищи не превышает одного процента от съеденного за день.

Естественно, ученым было интересно узнать, почему пищеварительная система панд не перестроилась под травоядную диету. В 2019 году была опубликована научная статья, утверждающая, что это связано с особенностями бамбука, на который переключились панды, отделившиеся от хищных предков миллионы лет назад. Её авторы обратили внимание на то, что части растения, поедающиеся животными, содержат много белка и мало легкоусвояемых углеводов. По своей структуре это скорее мясо, чем привычная нам зелень, и именно поэтому панды с такой легкостью изменили свой рацион питания.

Как получилось, что панды — хищники и почему они перестали есть мясо?

Авторы исследования подкрепили свои выводы непосредственными наблюдениями за животными. Они выяснили, что панды преодолевают значительные расстояния, дабы полакомиться побегами и листьями двух видов бамбука, произрастающих на разных высотах. В начале года герои нашего повествования кормятся в низинах листьями. Весной, находясь все в той же местности, они переключаются на побеги. Летом они перебираются на возвышенности, где едят сначала побеги, а потом листья.

Опустошив эти угодья, панды снова мигрируют вниз, где круг начинается заново. Ученые определили, что животные отдают предпочтение тем частям бамбука, где больше всего белка и минимум клетчатки. В общем и целом, мы имеем дело с удивительным феноменом, когда хищник добровольно решил стать на путь безобидного существования. Более того, ему удалось сделать это легко и гармонично, не перестраивая свой организм.

Рейтинг
( Пока оценок нет )
RuNews
Adblock
detector